【産婦人科医監修】妊娠中のビタミンB12の役割は?効果は?葉酸サプリで補える?

 専門家監修
公開日:2018/11/29
更新日:2019/01/16
【産婦人科医監修】妊娠中のビタミンB12の役割は?効果は?葉酸サプリで補える?
監修
竹内正人先生

妊娠中は赤ちゃんの成長のためにも、妊婦さんの健康のためにも、しっかり栄養をとりたいですね。なかでもビタミンは、体の調子を整え、活動を正常に維持するために必要な栄養素。今回は細胞の生成にかかわり、貧血予防にも役立つ、ビタミンB12について紹介します。

ビタミンB12とは?

ビタミンB12はビタミンB群に含まれる、水溶性ビタミンです。コバルト(ミネラルの一種)を含み、別名「コバラミン」ともいわれています。赤い色をしていることから「赤いビタミン」と呼ばれることもあります。
ビタミンを含む食品といえば、野菜や果物を思い浮かべますよね。ところが、ビタミンB12は肉、魚、乳製品などの動物性食品に多く含まれ、植物性食品にはほとんど含まれていません。

ビタミンB12は2つの段階を経て、食べものから体内へ吸収されます。まず、胃に入ると胃酸が食品中のビタミンB12を引き離します。そのあと胃でつくられた「内因子」という特別なタンパク質と結びついて、小腸にある回腸で吸収されます。

ビタミンB12の体内での働きは?

では、ビタミンB12には、どのような働きがあるのでしょうか。

DNAの合成を助ける

ビタミンB12には、同じ水溶性ビタミンの葉酸と協力して、全細胞の遺伝物質であるDNAの合成を助けます。ビタミンB12が不足すると、細胞の生成が妨げられてしまいます。

赤血球を作り、貧血を予防する

ビタミンB12は、血液細胞を健康に保つ働きがあります。赤血球は骨髄の中で細胞分裂を繰り返し、成熟したあとに血液中に送り出されます。

ところが、ビタミンB12や葉酸が不足すると細胞分裂がうまくできず、骨髄の中の赤芽球(赤血球になる前の細胞)は大きくなるものの成熟することができません。その結果、血液中に送り出される赤血球が不足し、貧血(巨赤芽球性貧血)を引き起こしてしまいます。

体内の神経伝達を助ける

脳からの指令が全身の神経に伝えられるとき、さまざまなビタミンが関わり、それらの伝達をスムーズにしています。ビタミンB12が不足すると神経細胞のDNAがうまく合成できず、神経伝達に支障をきたしてしまいます。

たとえば、手足のしびれや痛みなどの症状が現れる末梢神経障害は、ビタミンB12の不足が原因の1つとされています。

睡眠のリズムを整える

ビタミンB12は睡眠にも関係しています。規則正しい生活を送っている人は、夜になると自然と眠くなり、朝になると自然と目が覚めます。この生活リズムは、メラトニンというホルモンが分泌されることで起こります。ビタミンB12はメラトニンの分泌を調節して、睡眠のリズムをコントロールしています。

妊娠中のビタミンB12の効果は?

妊娠すると、おなかの赤ちゃんに血液を送る必要があるため、体内の血液量は最高時で通常の1.4倍になります。ただし、血漿(水分)が大幅に増えるわりに、赤血球や白血球はそれほど増えないので、血液が薄まり、貧血になりやすくなります。
貧血というと、鉄分不足をイメージする人が多いでしょう。鉄は赤血球の原料となる大切な栄養素です。でも、鉄分だけではなく、ビタミンB12と葉酸の2つの栄養素の働きによって、正常な赤血球に成長するのです。

妊娠中のビタミンB12欠乏症とは?胎児にも影響する?

妊娠中にビタミンB12が著しく不足すると、巨赤芽球性貧血(悪性貧血)が起こる可能性はあります。貧血になると動悸や息切れがしたり、顔色が青白くなったりします。また、疲労感や全身の倦怠感などの症状が出ることがあります。さらに、貧血が悪化し、お産のときまでに治っていないと、出血量が増えてショック状態になりやすかったり、産後の回復が遅れたりする心配もあります。

また、ビタミンB12欠乏症がひどくなると、手足のしびれなどの知覚障害や食欲不振、味覚の低下、悪心などが現れることがあります。そうなると胎児にも血液が届かなくなり、発育にも悪影響を与える可能性があります。

しかし、実際に先進国でビタミンB12欠乏症になることはほとんどありません。ビタミンB12欠乏症になる人の多くは、胃や小腸(回腸)の切除手術をした人や、胃酸の分泌が低下した高齢者などです。ビタミンB12は腸内細菌によっても合成されるため、通常の食事をしていれば、不足することはないといわれています。

監修
竹内正人先生
⽇本医科⼤学⼤学院修了。⽶国ロマリンダ⼤学留学を経て、葛飾⾚⼗字産院などに勤務。
よりやさしい「⽣まれる・⽣きる」をサポートするため、国や地域、医療の枠をこえて活動する⾏動派産科医。

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