新生児黄疸とは?写真でわかる症状や原因、治療法【医師監修】

 専門家監修 公開日:2018/01/10
新生児黄疸とは?写真でわかる症状や原因、治療法【医師監修】
監修
木下智恵先生
成城木下病院

「黄疸(おうだん)」という言葉を聞いたことがあると思いますが、生まれたばかりの赤ちゃんもよく黄疸になることがあります。よくあるのが、生まれてすぐに、赤ちゃんの肌や白目の部分などが黄色くなる「新生児黄疸」です。これは心配のないものですが、黄疸にはほかにも種類があり、病気が原因で起こることもあります。黄疸の原因や症状、治療法などについて詳しく知っておき、いざというとき慌てずに対応できるようにしておきましょう。

黄疸とは?

「ビリルビン」が増えたために起こる症状

ビルビリンという黄色色素は、何らかの原因で増えて、体外に排出されなくなることがあります。この排出されないビルビリンが皮膚や粘膜に沈着し、肌や白目などの粘膜が黄色く見える状態を、「黄疸」と言います。

黄疸の原因はなに?どうしてなるの?

ビルビリンがどんどんできて、肝臓で処理できなくなることが原因です

ママのおなかの中にいるとき、赤ちゃんは胎盤を通じて母体から酸素をもらっています。その酸素は、赤血球の中に含まれるヘモグロビンという物質によって運ばれます。胎児の場合、赤血球中のヘモグロビンは、大人と比べると酸素をたくさん運べる胎児型のヘモグロビン(ヘモグロビンF)でできていて、赤血球自体のサイズも大きく、単位体積あたりの赤血球数も多くなっています。
やがてママのおなかから出ると、赤ちゃんは自分で肺呼吸をして酸素を取り入れることができるようになります。そのため、胎児のときのような酸素をたくさん運べるヘモグロビンFは必要なくなります。いらなくなったヘモグロビンFはこわれて、今度は大人と同じような働きの成人型ヘモグロビン(ヘモグロビンA)を持った赤血球が作られるようになります。
赤血球がこわれるときには、ビリルビンという黄色色素ができます。ビリルビンは、肝臓で水溶性になり、肝臓で作られる胆汁という消化液といっしょに、小腸や大腸を通って体の外に出ます。うんちが黄色っぽいのは、黄色色素のビルビリンが含まれているからです。
ところが、いらなくなった赤血球がこわれてビリルビンのできていくスピードが速いと、肝臓がビルビリンを処理して体外へ排出するスピードが追いつかなくなることがあります。すると、ビルビリンが体内からなかなか排出されなくなり、黄疸が起こります。

黄疸はどんな症状が出るの?

肌や粘膜が黄色っぽく見えます

肝臓での処理スピードが間に合わなくなり、体外に排出されずに残ったビルビリンは、皮膚や粘膜に沈着します。そのため、肌の色や白目の部分などが、黄色っぽく見える状態になってしまいます。
生まれたばかりの赤ちゃんに多い「新生児黄疸」の場合は、生後1~2週間で皮膚や白目の黄色っぽさはだんだんなくなっていきます。

黄疸はどんな症状が出るの? 

胆道閉鎖症が原因の黄疸は、白っぽいうんちが出ます

ごくまれですが、生後2週間以上過ぎても黄疸の症状が強く続く場合は、胆道閉鎖症が原因で黄疸が起こっていることもあります。胆道閉鎖症になると、白っぽいうんちが出るのが特徴です。

胆道閉鎖症とは

胆管(肝臓で作られた胆汁を十二指腸に運ぶ通路)が、生まれつきまたは生後すぐにつまってしまう病気です。約1万人に1人の割合で発症し、女の子にやや多いと言われています。原因ははっきりわかっていません。

胆管が詰まると、肝臓で作られた胆汁は体外に排出されずに、肝臓の中にたまってしまいます。すると、胆汁と一緒に排出されるはずのビルビリンも体の外に出ずに、皮膚や粘膜に沈着して黄疸が出ます。
生後2週間を過ぎても黄疸が強い場合は、胆道閉鎖症が疑われます。この病気になると、うんちを黄色くするビルビリンが含まれないか、含まれても少量なため、うんちが白っぽくなります。
放っておくと、肝硬変を起こすなどして命にもかかわることがあるため、胆道閉鎖症と診断がついたら、できるだけ早く治療をする必要があります。その場合は、肝臓と腸を直接つなぐ手術を、生後2ヶ月までにするのがベストとされています。
胆道閉鎖症は早期発見がカギなので、母子健康手帳についている「便色カード」で、赤ちゃんのうんちの色を日ごろからしっかりチェックして、正常な範囲の色(黄、茶、緑など)かをよく見ておくことが大切です。うんちが便色カードの1~3番に近い色だったり、以前は違ったのに最近になって1~3番に近い色になった、などの時は急いで小児科を受診してください。

母子健康手帳についている便色カード母子健康手帳についている便色カード

監修
木下智恵先生
成城木下病院
2001年、横浜市立大学医学部卒業。東京大学医学部産婦人科、順天堂大学医学部産婦人科勤務を経て2005年より現職に。専門は周産期学のほか、婦人科腫瘍、不妊症、月経異常。元気で気さくな1男2女のママドクターです。

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