男の子・女の子にも人気のプラレール! 子供が喜ぶタカラトミーおすすめアイテム10選

コラム 公開日:2017/12/21
男の子・女の子にも人気のプラレール! 子供が喜ぶタカラトミーおすすめアイテム10選

子どもたちだけでなくパパやママも一緒に熱中してしまうほど人気のおもちゃ、プラレール。車両を手で動かしても楽しめる上、色々な形をしたレールを組み合わせることで線路が繋がっていき、お気に入りの電車を自由に走らせられます。自分の考えたコースを電車が走っている姿を見ていると、つい時間を忘れそうになるものです。楽しく遊べるだけでなく、子どもの“考える力”も身につきそうですよね。
そんな魅力あふれるプラレールですが、初めて購入しようと考えているパパやママはどんなアイテムを選べば良いのでしょうか? 今回は販売元であるタカラトミーさんに直接お話を伺い、おすすめの商品を10個ピックアップしていただきました! プラレールの詳しい魅力とともにご紹介します。

先輩ママアンケート

お子さんはプラレールをお持ちですか? 

プラレールを持っている子どもたちは、全体の約3割に及びました。アンケートは0-2歳児のママも回答しているので、対象年齢が3歳以上のママ&キッズの所有率はもっと高いはず。
実際にどのように遊んでいるのか聞いてみると
「家にある人形を乗せたり、線路脇に置いたりして遊んでいます。」
「なるべく遊び方を教えず、自分で考えながら遊んでもらうようにしています。親子で一緒に遊んでも楽しいです。」
との声が多数! 中には
「踏切があるタイプの線路を購入したのですが、交通ルールを学ぶ機会になったと感じています。」
という声もありました。

親も子どもも熱中してしまう! プラレールの魅力とは

そもそもプラレールとは? 

みなさんおなじみのプラレールですが、改めてプラレールの歴史について振り返ってみましょう。
プラレールとは、タカラトミーが開発・販売している電車のおもちゃのこと。1959年に第一号が発売されました。その2年後には早くも電動化し、少しずつシリーズが増えていきます。1964年には今も人気を集める新幹線、「ひかり号」がプラレールに仲間入り。ファンが増えるにつれ、レールだけでなくトンネルや陸橋などの情景部品と呼ばれるアイテムも種類が増えていきます。発売開始20年後には、ひかり号が「ライト付きひかり号」にバージョンアップし、1987年には「2スピード新幹線」が発売されました。
2019年には60周年を迎えるプラレールの歴史。ファンが増えて安定した人気を誇っていても、現状に満足するのではなく、年々進化を遂げているところが驚きですよね。

プラレールの魅力

たくさんの魅力がつまったプラレールですが、その中でも遊びの“自由さ”に注目です。多くのおもちゃには、取扱説明書に遊び方が記載されていますが、プラレールには決まった遊び方がありません。自分の好きな形に線路を作り、好きな車両を走らせられるところがたまらない魅力。創意工夫を繰り返し、新しい遊び方を見つけていくことで、子どもたちの“考える力”にも繋がっていくのではないでしょうか? 長い歴史を持つプラレールですが、実はレールの基本的な規格を変えるようなモデルチェンジは一度も行ったことがないのだそう。時代に合わせて車両や情景部品のデザインを変えることや、より使いやすくするような改良は積み重ねてきましたが、遊びの基本となるルールは変えていないそうですよ。

プラレールにはどんな種類があるの? 

たくさんの種類があるプラレールですが、なんと車両アイテムだけで約90種類もあるのだとか! (2017年10月時点)その中でも特に
S-07 ライト付923形ドクターイエローT4編成
S-03 E5系新幹線はやぶさ(連結仕様)
S-28 ライト付D51 200号機蒸気機関車
が人気を集めている車両だそうです。また、ご当地列車も多数販売されているところも注目したいポイント。普段乗っている電車がプラレールになっているかもしれません。近所で走っている電車を自宅で走らせられるなんて、子どもたちの心の中にある世界が広がりそうですよね。実在する電車だけでなく、2017年に25周年を迎えた「きかんしゃトーマス」シリーズでは、人気キャラクターの世界にどっぷりつかることもできます。

プラレールって何歳くらいの子が楽しめるの? 

プラレールの対象年齢は3歳以上と定められています。レールを組み立てたり、部品を繋げたりする動きが必要になりますが、小さな子どもも楽しめる作りになっているようです。とはいえ、成長の度合いは子どもそれぞれなので、3歳になったからといっても、なかなか興味を持てない子もいます。その子の成長に合わせて、プラレールをプレゼントしてあげると良いのかもしれませんね。

小さい子はプラレールで遊べないの? 

反対に、3歳になっていない子でもプラレールに興味を持つ子はいます。特にお姉ちゃんやお兄ちゃんがプラレールで遊んでいると、一緒になって遊びたがる子が多いのではないでしょうか。ただ、プラレールの対象年齢は、年齢に応じた知識や運動能力、体のつくりも考慮されているようです。
実際に先輩ママからのアンケートで、
「トーマスのプラレールを1歳の誕生日にプレゼントしましたが、全然ひとりで遊べず…。結局付きっきりになってしまいました。でも3歳になるとひとりで遊べるようになり、お片付けもきちんとできるように。3歳まで待っておいても良かったのかなと思っています。」
という回答が届きました。小さな部品もありレール部品には角もあるので、安全性の観点からも、プラレールで遊ぶのは3歳になるまで待っておく方が良さそうと感じているママもいるようです。

大切なプラレールで長く遊ぶための秘訣は? 

子どもたちにとって大切な存在であるプラレール。親としては大好きなおもちゃだからこそ、長く遊ばせてあげたいと思いますよね。そこで、プラレールを長持ちさせるコツやメンテナンス方法についてタカラトミーさんに聞いてみたところ、
「プラレールは厳しい安全基準をクリアした、安心・安全、かつ“3世代おもちゃ”と言われるほど長持ちするおもちゃです。ただ、長い間たくさん遊んでいただくうちに、タイヤのゴムがすれてきたり、連結器が欠けてくる場合が考えられます。その場合は「プラレール 連結部品(ノーマルタイプ)」や、「プラレール ゴムタイヤ」などの別売りの部品があるので、活用してみてください。」
との回答をいただきました。
メンテナンス部品を上手に活用して、できるだけ長い期間遊べるよう環境を整えてあげましょう。おもちゃとの接し方により、物を大切に扱う心も一緒に育ててあげられるかもしれません。

プラレールに込められたタカラトミーの思いとは? 

株式会社タカラトミーの山下さんに話を聞いてみると
「プラレールの魅力は、憧れの「鉄道」を子どもたちが手に取り、思い通りに動かせることです。新幹線やSLの運転士となり“憧れ”を手にすることは、子どもたちの想像力を伸ばし、さらに社会の縮図である踏切や駅、トンネルなどは、子どもたちの社会性を育みます。
はじめてのお子さまは、まず好きな電車を手でコロコロと転がして遊んでいただき、慣れてきたらスイッチを入れて、青いレールの上を電動で走らせてみてください。電車を取り巻く駅や踏切、トンネルなどをおもちゃの世界に取り入れて、ストーリーを作りながら遊んでいただきたいのです。実際に電車の周りにある環境に興味を持ち始めたら、つぎはそれを再現する楽しさを知っていただきたいですね。どんどん世界を広げるために青いレールをつなぎ、坂道を作ったり高架にしたり、並走させたりと、豊かな創造力を使って、リアルな電車の世界観を広げていっていただけたらと思います。」
との回答をいただきました。夢とロマンがつまった鉄道の世界は、いまも昔も子どもたちを魅了中。パパが子どもと一緒にハマってしまう気持ちも分かりますね。

タカラトミーがおすすめする 人気プラレール10選

プラレール S-07 ライト付923形 ドクターイエローT4編成

人気車両、電気軌道結束車923形のドクターイエローは、プラレールでも見逃せないアイテム。3両編成になっていて、連結や切り離しも自由自在です。スイッチを切って手で動かしても良し、電池をセットして自動で走らせても良し! スピードは2段階に調整できます。走行中に光るライトも注目ポイント。本物そっくりの走りで、子どもたちの胸がおどります! 他にもご当地車両や蒸気機関車などたくさんの車両が販売されているので、お気に入りの車両を探してみてくださいね。

価格:2,376円(税込)
対象年齢:3歳以上

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プラレール N700A新幹線ベーシックセット

種類豊富なプラレール。初めて購入するとき、どのアイテムを選んだら良いか迷ってしまうパパやママもいますよね。そこでおすすめしたいおもちゃが、こちらの「新幹線ベーシックセット」です。N700A新幹線とレール、駅、トンネル、プラキッズすべてが入ったオールワンセットになっています。子どもたちがすぐに遊び始められるところが魅力的。先輩ママからも「買ってよかった! 」との声が上がっていた商品のひとつです。

価格:3,780円(税込)
対象年齢:3歳以上

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プラレール トミカとならんで走ろう!ダブルループ橋レールセット

トミカとプラレール、どちらも大好き! という子どもたちには「ダブルループ橋レールセット」が人気です。それぞれの専用レールを並走する形でセッティングできるので、お気に入りのトミカアイテムと、憧れのプラレールを一緒に走らせられます。ループ橋を力強く登っていくトミカとプラレールに、子どもたちの目はきっとくぎ付け。
セットの中には、ゆりかもめ車両が同封済みです。トミカが大好きで最近電車にも興味が出てきた、というプラレールデビューの子にもピッタリですね。ただ、特殊な形状のトミカやプラレールは遊べない場合があるので、注意してあげましょう。(※トミカは別売りです。)

価格:8,640円(税込)
対象年齢:3歳以上

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プラレール ふえではしるぞ! 笛コンE7系北陸新幹線かがやきセット

運転手気分を味わいたい子どもたちには、専用の笛で動きをコントロールできるコチラがおすすめ! 笛の吹き方次第でスピードを上げることも停車させることもできるのです。発射させたいときには普通に笛を鳴らし、加速させたいときには長めに「ピー!」。止まって欲しいときには短く「ピッ!」と鳴らしましょう。スイッチが入っていないときは、手で動かして遊べますよ。また、笛がなくてもコントロールできる点も魅力のひとつ。専用のアプリをインストールすると、スマホに連動した走りを見せてくれます。大人も子ども楽しめるおもちゃです。

価格:4,320円(税込)
対象年齢:3歳以上

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プラレール ぼくが運転!マスコン北海道新幹線はやぶさ

プラレールの遊び方に慣れてきた子どもたちには、コントローラーとのセットがおすすめ。「ぼくが運転!マスコン北海道新幹線はやぶさ」は、新幹線の運転席に実際に採用されている速度制御装置、「マスターコントローラー」をイメージして作られている専用コントローラーと、人気車両「はやぶさ」とセットになったおもちゃです。車両は赤外線でコントロールできる仕組みになっていて、レバーを使って操作します。気分はまさに運転士! 最大2m離れていても操作できるようになっています。

価格:7,020円(税込)
対象年齢:3歳以上

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プラレール にぎやかアナウンス! サウンドE7系新幹線かがやきレールセット

子どもも大人も大好きな、E系新幹線かがやき。シンプルな車両タイプも人気ですが、効果音やアナウンスなどのサウンド機能が付いた、特別タイプにも注目です。特別タイプは、走行距離を記憶できるシステムになっているため、距離に応じたアナウンスが流れてきます。その分、電池の消費量も多くなるのでは? と親としては心配になりますが、実は遊べる時間も従来の4倍に! 秘密はタカラトミーが新たに開発した「電池長持ちシャーシ」にあります。今まで採用されていたシャーシ(単3形乾電池1本)に比べると、サウンドをOFFした状態で4倍走れる新シャーシ(単4形乾電池2本)は、省エネかつママたちのお財布にも優しいシステムです。
対応している車両であれば、載せ替えもOK! しかもコチラのセットなら、すでにE5系新幹線はやぶさが同封されているので、すぐ2パターンの遊びができます。他にもトンネルや駅など、子どもの楽しめるポイントがギュッと詰まった商品です。

価格:6,264円(税込)
対象年齢:3歳以上

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プラレール 今日からぼくが駅長さん! ガチャッと!アクションステーション

手持ちのレールや車両が増えてきて、少しずつプラレールの遊び方に慣れてきたなら、ターミナル駅の遊び方ができる「ガチャッと! アクションステーション」はいかがでしょうか? 走らせられるレールはなんと3車線。ターミナル駅の迫力を自宅で再現できるアイテムです。1番線の駅は電車の動きに合わせて、ホームドアが自動で開閉する仕組みになっています。電車の停発車は、専用レバーでガチャッとコントロールできます。また、4種のサウンドボタンも魅力のひとつ。機内アナウンスやドアの音が自在に鳴らせるボタンになっているので、駅長さんの気分で遊べそうです。ボタンを押さなくても電車に連動して40種類のサウンドが流れてきます。ターミナル駅ならではの賑やかさを体感してみてください。
また、専用のスマホアプリを使うとAR機能も楽しめます。AR上にはランダムでたくさんのプラキッズが登場。たくさんのプラキッズ達が、実際に乗り降りしているような感覚が味わえます。また、アプリを使って顔写真を撮ると、自分の顔を反映したプラキッズも登場! プラレールの世界に飛び込んだような気分になれそうです。
別売りのトミカと一緒に遊べるスペースもあるので、ひとつ持っているだけで幅広い遊び方ができますね。
※車両・トミカ・“てっちゃん”以外のプラキッズは別売りです。

価格:8,100円(税込)
対象年齢:3歳以上

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プラレール きかんしゃトーマス 蒸気がシュッシュッ! トーマスセット

特に男の子たちから熱い支持を集める、「きかんしゃトーマス」。プラレール「きかんしゃトーマス」シリーズは、多くの方に愛され、2017年に25周年を迎えるロングセラーシリーズです。今回Millyが独自に行ったアンケートでも、先輩ママから「プラレールで遊ぶのは初めてでしたが、大好きなトーマスだったのでスムーズに遊べるようになりました。」との声が届けられました。
その中でも、「蒸気がシュッシュッ! トーマスセット」は、プラレール初心者の子どもたちにおすすめのアイテム。トーマスが楽しくおしゃべりしながら“蒸気”を出して、元気に走ります。レールを自動で走っているときだけでなく、手転がしでも蒸気が出るところも嬉しいですよね。もちろん、蒸気は触って大丈夫。熱くない蒸気が出るようになっています。給水塔から実際に給水ができますが、防水プレイシートがついているので、ママとしても安心ではないでしょうか。

価格:6,264円(税込)
対象年齢:3歳以上

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プラレール かっこよく車両を並べよう! 車両基地レールセット

すでに車両をいくつか持っている子どもへのプレゼントなら、コチラはいかがでしょうか。プラレール車両を4両並べられる車両基地や専用のグレーレール、信号、架線などが一通り揃っています。基地内に車両をお気に入り順で並べたり、実際の電車や新幹線の時刻表順に並べたりと、遊び方にも幅が広がるアイテムです。また、子どもたちのワクワク感をかき立てるだけでなく、お片付けの意識付けにも繋がりそうですね。(※車両は別売りです。)

価格:3,456円(税込)
対象年齢:3歳以上

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プラレール のぼりおりを楽しもう! 坂レールセット

シンプルな基本セットで遊び方が分かってきたら、上り下りが楽しめるコチラを追加購入してみましょう。陸橋を渡ったり、トンネルをくぐったり、下り坂ではスピード感が増してったりと、新たな遊び方と出会えるアイテムになっています。アンケートでも「トンネルがお気に入りの息子は、プラレールがトンネルに差し掛かるたびに「トンネル!」と叫ぶほどです。今は自分でコースを組み立て、トンネルの位置を工夫しながら遊んでいるので、創造力もふくらんでいるんだなぁと感じています。」との声がありました。はじめは上手くレールを繋げられなくても大丈夫。慣れていくうちに自分で考えながらコースを作れるようになっていくようですよ。(※車両はついていない商品になります。)

価格:3,456円(税込)
対象年齢:3歳以上

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先輩ママにプラレールに関する体験談を聞きました

買ってよかったプラレールを教えてください。

「トミカが好きなので、プラレールと組み合わせて遊べるタイプを重宝しています。」
「子ども自身が好きな電車とレールのセットから始めました。すぐに子どもが遊び始められるので良かったと思います。」
「トーマスの初めてセット。レールが少なくて親が簡単に組み立てられるところが良かったです。プラレールで遊ぶことでトンネルに興味を持ち始めました。」
「トーマスのぐらぐらつり橋セットで遊んでいます。トーマスがグラグラと動くたびにケタケタと笑って楽しそうです。」
「少し難易度は上がりますが、橋脚をたくさん使うと立体的に組み立てられるのでおすすめです。」
「駅舎があると、すでに走行させている車両とのバランスを見ながら、電車をストップさせたりスタートさせたりといった遊び方ができます。」

遊んでいるときのエピソードを聞かせてください。

手転がし派

「トーマスシリーズが好きで、いつも“ごっこ遊び“をしています。外で拾ってきた石を貨車に積んで、手転がしで遊ぶのが好きみたいです。」
「走っているときの音を怖がっていたので、まず電池を抜いて好きに遊ばせることにしました。そのためまだ線路は購入していませんが、とっても楽しそうです。」
「パパがレールを組み立ててくれるのですが、走らせた電車をすぐ手に持ってしまう息子。まだ走っている姿を見るよりも、自分で動かして遊ぶ方が楽しい年ごろのようです。」

レール活用派

「線路をつなげて、自由にコースを作って遊んでいます。上下にクロスするコースで電車を走らせると躍動感が出るため、テンションが上がります。」
「電車の数よりもレールがたくさんあればあるほど、面白いみたいです。はじめはまったく繋げられなかった息子ですが、次第に自分の世界観を持って遊べるようになり、「見てー! 」と誇らしそうに見せてくるようになりました。」
「プラレールが線路から脱線しないように輪を作るにはどうしたら良いのか? と、子ども自身に考えさせる我が家。上手くいかなくても「ここが繋がっていないみたい。どうしようか? 」とまた考えせるよう意識しています。」
「今までは遊んだ後も、おもちゃをそのまま放り投げていたのですが、プラレールを購入したら、大切な新幹線だからとお片付けが自然と身につきました。」
「寝そべって、電車を横から見るのが好きなようです。我が子だけかと思っていたのですが、プラレールのある遊び場に行くと、熱中している子どもたちはみんな同じ姿勢でほほえましく感じました。」

取材協力・画像提供/タカラトミー
取材&文/蓼愛実

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